抗体疗法可让小鼠免疫系统年轻化

新华社
2024-04-03 14:44:47
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造血干细胞分为淋巴-髓系平衡造血干细胞和髓系偏向造血干细胞这两类。

英国《自然》杂志近日发表的一项针对小鼠的最新研究显示,一种能够耗竭特定干细胞的抗体疗法,通过重新平衡血细胞的产生,可让衰老小鼠的免疫系统重新回到年轻状态。

造血干细胞分为淋巴-髓系平衡造血干细胞和髓系偏向造血干细胞这两类。在年轻个体中,淋巴-髓系平衡造血干细胞占主导,能平衡产出淋巴细胞和髓系细胞。但在衰老的个体中,髓系偏向造血干细胞占主导,导致髓系细胞的生成大幅增加。这种不平衡会损害免疫系统对抗感染的能力,还会引发慢性炎症,从而增加罹患与年龄有关疾病的风险。

美国斯坦福大学等机构组成的研究团队在髓系偏向造血干细胞中发现了能被抗体靶向的细胞表面蛋白,并设计了一种免疫疗法来耗竭老年小鼠体内的髓系偏向造血干细胞。

研究人员在6只18到24个月大的小鼠身上测试了这种治疗方法,这大约相当于人类56岁到70岁的年龄。结果显示,与没有接受治疗的6只同龄小鼠相比,接受治疗一周的小鼠恢复了更年轻的免疫系统特征,包括淋巴细胞增加,髓系细胞减少,且体内炎症水平也更低。另一项对比实验还显示,接受抗体治疗的小鼠能对病毒感染产生更好的免疫应答。

研究人员表示,新研究表明抗体治疗可以使老年小鼠的免疫系统恢复活力。由于人类和啮齿动物一样,异常的干细胞也会随着年龄的增长而增加,因此类似的抗体治疗也可能使人类的免疫系统恢复活力。接下来,研究人员将进一步了解这种治疗的潜在副作用。

也有研究人员指出,小鼠年老时淋巴细胞增加有助让其免疫系统恢复活力,但也可能会提高肿瘤生长的风险,因此需进一步的临床前和临床研究来确定这种免疫疗法的可行性。


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