元宇宙没死,说XR“凉了”也为时过早

2023-03-09 19:51:37
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ChatGPT引领的2023舆论场中,曾经大火的元宇宙也因裁员等消息登上过几次热搜。“此前大家可能把元宇宙过于理想化和完美化了,它其实处于一个特别早期的阶段。”不过,VC/PE清醒的态度代表了资本的热情和最新兴趣,多位投资人仍表达了在积极寻找元宇宙创新项目。

来源:每日经济新闻

记者:姚亚楠 李沛沛

2023年伊始,ChatGPT引爆全市场,一时间相关概念站上风口。但与此同时,曾经大热的元宇宙和XR(扩展现实)行业似乎正在逐渐淡出公众视野。“腾讯XR团队全线解散”、“字节旗下PICO陷入裁员风波”等消息更是为这一趋势加上注脚,“元宇宙凉了”的声音不断出现。

可以说,ChatGPT最近有多火热,元宇宙和XR行业就被衬托得有多“冷静”。

但在一级市场,大家却在用实际行动表达自己的看法。根据每经记者不完全统计,今年初以来XR赛道的融资事件已经超过10起,还有人一举拿下4亿元的C轮融资。多位接受采访的投资人也直言,今年将在元宇宙赛道继续加注,尤其国资背景的机构对此更是兴趣浓厚,对C端需求潜力和产业端应用的看好也已经成为大家的共识。

正如速途元宇宙研究院所说,元宇宙正在脱离泡沫,由虚向实迈进,正式迎来行业盘旋发展期。VR和AR赛道几年前都经历过泡沫破灭、更加落地的发展阶段,如今元宇宙也正在走上这条路。

元宇宙进入低谷期?创业者和投资人都否认了

进入2023年,在ChatGPT引爆的舆论场中,曾经大火的元宇宙也登上过几次热搜,不过大多与裁员、业务解散相关。

今年2月,微软被曝出仅成立四个月的工业元宇宙团队已宣告解散,该团队约100名员工已全部被解雇。随后,外媒披露All in元宇宙的Meta正在酝酿新一轮裁员,2022年11月,Meta第一轮裁员潮解雇1.1万名员工,约占总人数的13%。

除了国外巨头的裁撤,国内科技公司在元宇宙方面发展也出现了诸多调整:2月16日,有媒体报道称,今年1月腾讯XR部分业务已暂停,而在更早的时候,腾讯XR项目的灵魂人物、业务负责人沈黎已于2022年11月离职。随后,腾讯回应称报道不实,实为变更硬件发展路径。当天,字节跳动旗下VR业务PICO也被曝出正在进行大裁员,优化比例在20%~30%。PICO回应称属于正常的组织架构调整,业务运行不会受到影响。

巨头们业务的变动往往被视为市场风向标,一时间,“元宇宙凉了”的评论四起。不过在影目科技运营部负责人梁昌健看来,当前出现的这些变化是非常正常的现象。影目科技的主要产品为消费级AR眼镜,2022年5月,其完成近千万美元A轮融资,今年4月,其发布的无线双目全彩AR眼镜INMO Air2将上市销售。

“XR本身是一个很有前景的技术,但技术迭代进化的过程并非一直平稳,会有高潮、低谷甚至反复,产品、商业与技术之间的平衡本身也在变化中。”梁昌健表示,“影响企业业务调整因素有很多,比如市场预期、企业自身发展情况、商业收益等,这些大厂暂时的调整动作只能说明某些应用可能不尽成熟,但并不能说明XR技术不行了,更不能证明市场在衰退。相反,近一年来我们能感觉到XR领域市场噱头在减少,技术和产品却实打实地在慢慢进步,可以说大家对于元宇宙有了更清晰的认知。”

除了身处一线的创业者,投资人们对市场上正在推陈出新的元宇宙项目也比较乐观。

青松基金合伙人张放即告诉记者,从她的观察来看,元宇宙这一庞大赛道总体还处于向好的趋势上。“整个行业无论是算法层面、硬件层面这三年来还是有很多进步的。”张放认为,内容层面的创业团队也越来越多了,此前在疫情因素的催化下,客户对元宇宙内容的接受程度逐渐在提高,元宇宙内容公司无论是在客户拓展上,还是在自身的商业化的能力方面增长是比较迅速的。对于巨头们当下的调整,张放认为属于正常的发展阶段,“此前大家对这个事情的发展节奏上面可能有一些过快的预期。”

毅达资本高级合伙人刘敏同样认为不能仅仅因为几家大公司的业务调整就来判定行业进入低谷期,“可能是因为上游的硬件供应链还不足以支持当前的产品价值和用户体验有很好的提升,加之下游的商业模式、行业生态也尚未完全构建起来,目前这些公司的XR业务暂时受阻。”刘敏分析道,“不过近几年随着元宇宙概念的火热,大量的钱和创新企业涌进来之后,大众对元宇宙的认知提升,我们曾经投资的一些技术服务企业,它们合作客户和业绩还是有明显上升的。”

事实上,近来被捧上天的ChatGPT和AIGC,和我们今天讨论的元宇宙,也并非是毫不相干的两个行业。正如刘敏所说,AIGC不是独立在元宇宙之外的一个技术路径,当前AIGC的火热也并不意味着元宇宙的衰退。相反,AIGC作为重要工具,能够高效地建设内容丰富的元宇宙,有助于推动元宇宙的发展进程。

有人撤退,有人加速进场

在一些巨头忙着裁撤员工、调转方向之际,每经记者梳理发现,近来依然有许多科技公司在元宇宙领域持续发力。例如,今年1月,百度正式发布全球首个独立元宇宙解决方案“希壤”元宇宙底座MetaStack,旨在加快元宇宙开发效率,降低运营运维成本;索尼推出便携式动作捕捉设备mocopi,可应用于元宇宙。上个月,小米发布了其最新的概念产品小米无线AR眼镜探索版,这是小米的第一款无线AR眼镜。

与此同时,在一级市场上,关于元宇宙与XR的创新与投资依然热闹。记者梳理了近三个月来颇具代表性的投资案例,主要集中在XR硬件及内容创作领域,其中不乏过亿元大额融资。

作为消费级AR眼镜领域的创业者,梁昌健坚信XR以及相关技术的创新将从根本上改变未来的娱乐、社交、工作方式,而AR眼镜可能是引领Z世代开启元宇宙大门的钥匙。“现在越来越多的大厂来试水推出新产品,在硬件方面,大家主要围绕提升性能、降低成本、打造更智能体验方面做创新,也有创业者从搭建生态入局做尝试,我们相信今年下半年整个AR生态会比以往更加繁荣。”

虚拟人是元宇宙主题下颇为火热的细分赛道之一,魔珐科技主要提供虚拟人打造、虚拟内容生产、虚拟人运营服务在内的全栈式虚拟人解决方案。据公司创始人柴金祥介绍,目前其已为游戏、娱乐、消费等行业打造了数百个企业虚拟人,客户涵盖阿里巴巴、腾讯、欧莱雅等。“虚拟人是通往元宇宙的必要载体,在元宇宙世界,社交、消费、创作等都将被镜像在虚拟世界中,元宇宙产业是对人类生活方式的一种全新构建。”柴金祥表示,从这个角度来说,元宇宙产业还处于“基建阶段”,随着虚拟人、虚拟空间、虚拟社交等为代表的细分领域全面落地并实现贯通,我们就可以看到一个更加完善的元宇宙世界。

谈及当下行业的发展,柴金祥认为,虚拟人赛道尚处于行业初期,仍然面临虚拟人打造、虚拟人内容制作流程分散,制作成本居高不下等痛点。

“这个行业的发展是一个持续积累、逐渐自我迭代的状态,何时爆发也许我们尚无法具体预测。”柴金祥表示,“但我们可以看到的是,这个赛道处于蓬勃发展的关键时期。借助虚拟人服务切实解决企业实际业务需求,为各行业发展赋能,这将是虚拟人行业快速发展的关键,也将是魔珐科技下一阶段的发力点。”

投资人:“这是当下为数不多还能诞生巨头公司的机会”

作为资本市场的风向标之一,VC/PE的态度代表了资本的热情和最新兴趣。在采访中,多位投资人向记者表达了仍在积极寻找元宇宙创新项目,遇到合适公司会出手投资的意愿。

“此前大家可能把元宇宙过于理想化和完美化了,它其实处于一个特别早期的阶段,整个生态里不同板块之间的进展也不太平衡,还需要比较长时间的发展,现在元宇宙这个概念更加落地了。”刘敏告诉每经记者,今年毅达资本还是会在元宇宙这个主题下积极投资布局,“我们是基于数字化的逻辑来展开投资的,能够助力实现数字化的创新技术,以及应用数字化技术的新产品、新服务,我们会持续地关注。”

去年底,毅达资本宣布完成规模11.5亿元的凤凰高投毅达数字经济创业投资基金的设立,刘敏介绍称,在这只基金的投资中,除了消费级的元宇宙,她将更关注元宇宙在工业和产业领域的进展。“一方面是平台技术,最近正在看一些做数字孪生、自然交互、行业引擎的项目。另一方面,会看XR在产业中应用,例如在工业、军警、教育等领域创新产品。我们认为元宇宙在产业上的应用会比在消费端的应用更早起来。

“元宇宙的项目最近还在积极地看,今年我们会加大在这个领域的投入。”张放同样表达了乐观的情绪,“我们相信元宇宙是下一代计算平台,这是一个对标移动互联网的重大机遇,希望在这个领域投资一些更原生的公司,它们可以摒弃过去对移动互联网的路径依赖,更深刻地理解人与信息、人机的交互和融合,去开发一些原生应用,这是当下为数不多的还能诞生像字节、美团这类巨头公司的机会所在。”

具体来看,张放介绍称,在硬件层面,青松基金重点关注与VR/AR相关的整机、供应链中核心组件、以及产业链上下游的投资机会。在软件层面,她看好VR/AR操作系统的广阔市场,以及引擎产品的国产化。在算法层面,其关注未来新的交互方式革命,这是决定未来AR能否替代手机的关键环节。在内容层面,青松基金青睐能够实实在在落地,帮助企业、行业实现降本增效的解决方案公司。

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