猛追安卓,库克终于想做“全面屏”iPhone了

雷评雷测
2023-03-15 11:10:34
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在iPhone X之前,或许大部分安卓阵营厂商都在跟着苹果的发展脚步在走,但在“后智能手机时代”,主流品牌们也有了自己的想法。

来源:微信公众号雷评雷测(leireviews)作者:kkknei 

iPhone距离“全面屏”有多远?答案是:一座岛的距离——“灵动岛”。

2017年,iPhone X发布时,苹果公司曾许下一个伟大的宏愿,在不久的将来推出真正意义上的“全面屏”iPhone,时间来到6年后,刘海屏也好、灵动岛也罢,脑门上这个“洞”,几乎没有任何变化。不过,好消息是,真“全面屏”版iPhone要来了。

近期,美国商标和专利局公开了一项苹果公司申请的新专利,这项专利提及一种名为“短波红外线”技术,利用这项技术,传感器可以内嵌至玻璃下方,感知用户的指纹;同时,这项技术还支持在识别指纹的同时检测用户的心率、血氧等身体体征,生成数据。

业界分析师Ross Young也透露了一则消息:由于传感器问题,嵌于屏幕下面的Face ID将在2025年或更晚时候到来。这同时暴露了两个重要的信息,一则苹果要做屏下指纹识别,另一个,iPhone终于有机会藏住脑门上的大洞了。

虽然iPhone要用屏下指纹这个话题已经讨论了很多年,甚至比Face ID的曝光还要早,但结合“健康”领域新技术的加入,为这次的爆料增添了几分可信度。可“屏下指纹”,已经被安卓阵营玩透彻了,苹果还能靠这个变化吸引到更多消费者吗?

带火指纹识别,苹果自己先跑了

“Touch ID”这个概念,来自2013年发布的iPhone 5S,从这代iPhone开始,苹果经历了漫长的指纹识别时代。这种简单、快捷且安全性高的生物识别技术,在移动智能设备市场快速发展,据统计,至2015年,安卓阵营售价超1500元的机型中,至少有80%以上配备了电容式指纹识别传感器,而定位旗舰层级的机型里,装机率甚至高达100%。不得不说,苹果确实带火了指纹识别。

不过,“Touch ID”面世5年后,苹果快速瞄准了另一个生物识别技术——面容识别,属于“Face ID”的时代从iPhone X正式开启。尽管不少厂商都尝试复刻同样的面容识别功能,但受限于成本、专利等问题,截至目前也只有几款机型配备了支付级别的面容识别技术,发展并不顺利。

在iPhone X之前,或许大部分安卓阵营厂商都在跟着苹果的发展脚步在走,但在“后智能手机时代”,主流品牌们也有了自己的想法。2018年,vivo推出了全球首款屏下光学指纹识别机型X20 Plus UD,而小米、OPPO、华为等厂商也加入屏下指纹识别技术的阵营,与苹果走向了完全不同的发展道路。

从硬件上讲,苹果要做真“全面屏”手机,不仅要“干掉”前置摄像头,还要“干掉”面容识别模组,这并不是一件很容易的事情;反观安卓阵营,采用屏下指纹方案,只需要花点心思“隐藏”前置摄像头就好了。也可以说,选择面容识别,是苹果给自己挖了一个大坑。

苹果也不是傻子,“Face ID”硕大的元器件模组能干的事情并不只是解锁、支付这类功能,其中的点阵激光发射器能够捕捉到用户的面部信息,为更好的“人像模式”提供帮助。尽管这么多年过去了,iPhone的前置人像模式虚化效果还是比较普通,但也算是为业界提供了一个典型案例,告诉友商:这玩意儿贵,还不好用。

但没想到,“叛逃”了指纹识别阵营的苹果,又打算悄悄地给它加回来了。

反复横跳,苹果真的没新意了吗?

没有新意,已经成为大众消费者对近两代iPhone的核心评价。

经典之作iPhone 4的双面玻璃+金属中框的三明治结构,受到了业界的广泛好评,连罗永浩都钦定这款机型为一代神机,可见其在大众心目中的地位。iPhone 5开始,苹果逐渐走向金属化,但在iPhone 8系列又改回双面玻璃设计。如此反复横跳,让人不禁怀疑苹果是不是只会按照过往的热销机型设计缝缝补补、修修改改,玩不出花样。

官方的说辞是,这些材料在发展的过程中不断进步,过往使用金属背板是因为兼顾了耐用与美观,而玻璃的回归则是新材料的实用性得到了提升。纵有万般说辞,但也很难消除大众从视觉上评价这些iPhone的外观:一成不变。

而生物识别技术的出现,让设计师更加头疼,毕竟要考虑这些元器件的实用性,还得足够好看,这活儿实在不简单。可以预见,屏下版本的“Touch ID”可以省去iPhone设计师很多烦恼,也不用再去整一大堆什么诸如“灵动岛”这样的概念,去掩饰显示面板的“残缺美”了。但不得不说,幸好安卓阵营的厂商们没有跟着苹果在面容识别方面死磕到底,要不然苹果的再次“叛逃”,对智能手机市场的打击可就大了。

新版“Touch ID”还是被苹果做出了一些差异化,例如“健康”方面的功能。科技媒体The Elec在之前的报告中也提到,iPhone 16 Pro上的屏下指纹识别,会增加心率检测、血氧坚持之类的功能,进一步提升苹果在智能健康市场的地位。不过,魅族早在2021年发布魅族18上配备的超声波指纹识别方案,已经提供了心率检测的功能,后续的小米11 Ultra、红魔6S Pro等多款机型都已经有类似的方案。

苹果这不是又落后了一步吗?

当然,对于“果粉”来说,假如苹果用上了屏下指纹识别方案,“全面屏”iPhone也就顺理成章该成型了,这确实是一件好事情。但,真会如此吗?

iPhone要用屏下指纹,这些问题还得解决

首先,屏下“Face ID”+屏下“Touch ID”这套组合和iPhone能不能成真全面屏,两者之间不一定有关系。

从安全性的角度来看,指纹识别与面容识别其实可以说是在同一个梯队上,直至今日,苹果还有不少设备在使用Touch ID,这说明苹果还是非常认可指纹识别的安全性的。但目前市面上流行的光学屏下指纹和超声波屏下指纹两种方案都有同一个问题:无法活体检测。

通俗地讲,这些方案都无法确认录入的信息是人类,这也就能理解为何有这么多宠物录入指纹也能够解开手机的短视频。内容确实很有趣,但安全性方面是值得消费者深思的。这样一来,苹果未必会为了屏下Touch ID而拿掉Face ID,两者共存的可能性反而更大些。

另一方面,做“全面屏”的关键还是在于如何处理前者摄像头。努比亚Z50 Ultra上搭载的第四代屏下摄像头技术,表现非常不错,至少在正常视角、亮度和使用场景中,已经看不见明显的摄像模组痕迹,但最大的问题还是画质不行。

苹果对待前置摄像头的态度是非常明确的,它希望前置摄像头拥有和后置影像系统几乎一样的实力,于是4K画质、60fps、ProRes和杜比视界这些特性,前置都是可以享用的。用屏下摄像头,无疑是逼迫苹果“自废武功”。

事实上,最核心的原因还是:蒂姆·库克不能“打脸”。自Face ID诞生以来,苹果公司CEO蒂姆·库克经常和FaceBook的主理人马克·扎克伯格在互联网上打“口水仗”,互相指责对方在安全与私密性方面做的不够好。蒂姆·库克也郑重承诺,iPhone的设计会更加注重安全性而非美观性,正如我们所见,即便强行搞出个“灵动岛”,苹果也不愿放弃这个大黑洞。

iPhone,已经在做减法

去年末,苹果公司负责工业设计的主管Evans Hankey宣布离职,在任职期间,她主导了iPhone12至iPhone 14全系列共8款机型的设计,她的离开,意味着往后的iPhone可能会有很大的变化。目前尚不确定的是,在销量岌岌可危的情况下,新的iPhone设计团队是否还会将“安全性”作为核心要求。

而针对iPhone 15 Ultra,最大的变化就是取消掉物理音量按键,改为压力触控的新方案,从这个细微的升级就能看出来,苹果确实想要为iPhone“减负”,只是时机并不成熟。

实际上,彭博社科技记者Mark Gruman在通讯手记里已经多次提到屏下Face ID模组的到来,也许最快会在iPhone 16 Pro上实现。假设屏下面容识别已经没有任何问题,那么屏下Touch ID就更不是事儿了。至于这两种方案是否会共存,还需要画上一个问号。

只能说,在智能手机市场开始尝试把所有元器件塞到屏幕下面的潮流里,苹果真的非常落后,或许苹果曾经也对“屏下”方案不屑一顾,但现在也要开始奋起直追。但苹果还要在追多少年才能赶上呢?这就要留给时间解答了。

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