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中国人的故事|强国脊梁:“当代毕昇”王选

新中国成立70年来,电子信息技术飞速发展,在全世界的各个角落,只要你用电子设备获取中文信息,就应该想到一个人,他带来继活字印刷术后中国印刷界的“第二次革命”。

来源:中国青年网
发布时间:3月前 阅读量:10341 评论量:0 收藏量:0

新中国成立70年来,电子信息技术飞速发展,在全世界的各个角落,只要你用电子设备获取中文信息,就应该想到一个人,他带来继活字印刷术后中国印刷界的“第二次革命”。因为他,汉字和中华文化的传承与发展进入信息化时代。

2006年2月13日,在他去世的那一天,北京大学在百年讲堂布置了灵堂,人们从全国四面八方赶来吊唁他,表达对他的崇敬之情。这个人就是王选。

王选,到底是什么人?为什么能引起如此众多关注的目光?

这事,得从他1954年考取北京大学数学系说起。

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

国家需要就是我的选择

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

当年,北大的数学专业犹如皇冠上的明珠,但计算数学在当时是个冷门,因为选择它就意味着和计算机打交道。在那个年代,见过计算机的人都寥寥无几,更别说去研究它了。

王选在指导青年科技工作者进行新技术开发。资料图

但王选毅然选择了计算数学。他说,发展计算技术,不但是国际潮流,也是国家需要,一个人如果把自己的工作和国家的前途命运联系在一起,很有可能创造出更大的价值。

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

1958年,王选以优异的成绩毕业,留校当助教,并投身北大自主设计的“红旗机”的研发中。由于工作量巨大,长时间的体力透支让他的身体垮了下来。

1961年夏天,王选只得回到上海老家养病。难道自己满腹的知识和想法,以后就只能在这里晒太阳了吗?他不甘心。

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

而这时候,世界科技的发展却是日新月异。在全球信息爆炸的时代,国外采用电子排版,已经在研制激光照排系统四代机,但中国,仍是一千多年前的活字印刷术。

据不完全统计,我国当时铸字用到的铅合金达20万吨,铜模200万幅,环境污染严重,严重失衡的产业格局,使中国人一直抬不起头来。

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

王选猛然意识到,如果这一切都能用计算机操作,结果将大不一样。王选根据自己的大胆设想,直接提出,研制西方还没有产品的第四代激光照排技术。

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

 无热血不逆袭

汉字激光照排系统就是把每一个汉字编成特定的编码,储存到计算机,输出时,用激光术直接扫描成字,但国内当时还停留在铅印时代,我国打算研制自己的二代机、三代机,由于技术太过超前,王选长期以来一直受到怀疑,甚至有人说他,“玩弄骗人的数学游戏”“你想研制第四代,我还想研制第八代呢”。王选说,自己也就是在那时候,学会在骂声中成长。

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

汉字的激光照排之路,犹如唐僧取经,困难重重,特别是面对最困难的汉字的数字化存储。要让计算机接纳汉字,谈何容易:西方文字只有26个字母,而汉字数量繁多,是英文的数百倍,而印刷的汉字,还有字体字号的变化,要想建立起汉字字库,这跟当时的计算机发展水平完全不符,计算机根本处理不了,这成为当时公认的世界难题。

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

攻关的日子是艰难的,但唯其艰难才能成就伟业。为了攻克汉字激光照排技术难关,那些年他几乎放弃了所有节假日。

他琢磨每个汉字的笔画规律,发现汉字是由横竖折等规则笔画和撇捺点等不规则笔画组成。他根据汉字的起笔、收笔、转折等笔锋,以及笔画的起始位置等,再结合数学和计算机软硬件的知识,发明了高分辨率字形的高倍率信息压缩技术和高速复原方法,率先设计出相应的专用芯片,在世界上首次使用“参数描述方法”描述笔画特性,并取得欧洲和中国的发明专利。

1994年,王选与妻子陈堃銶一起查看汉字激光照排系统输出的排版胶片。图片来源:新华网

这些成果开创了汉字印刷的一个崭新时代,引发了我国报业和印刷出版业“告别铅与火,迈入光与电”的技术革命,彻底改造了我国沿用上百年的铅字印刷技术。汉字激光照排系统使我国传统出版印刷行业仅用了短短数年时间,从铅字排版直接跨越到激光照排,走完了西方几十年才完成的技术改造道路,被公认为毕昇发明活字印刷术后中国印刷技术的第二次革命。

一颗追梦赤子心

汉字激光照排系统的发展还有一些鲜为人知的细节。1974年8月,经周恩来总理批准,中国开始了一项被命名为“748工程”的科研,科研分为三个子项目:汉字通信、汉字情报检索和汉字精密照排。在王选的坚持下,研制西方还没有产品的第四代激光照排系统成功“挤”进了“748工程”。

王选正在查看用汉字激光照排系统排出的报纸胶片。 资料图

1979年7月27日,在北大的计算机房里,科研人员用自己研制的激光照排系统,一次成版地输出了一张由各种大小字体组成、版面布局复杂的八开报纸样纸,报头是“汉字信息处理”六个大字。这是首次用汉字激光照排机输出的中文报纸版面。这是第四代汉字激光照排系统的重大成果!

1994年1月,北大方正集团研制成功高档彩色出版系统,王选(左)在介绍这一科研成果。图片来源:新华网

1981年7月,我国第一台计算机汉字激光照排系统原理性样机华光I型通过国家计算机工业总局和教育部联合举行的部级鉴定。1992年,王选又研制成功了世界首套中文彩色照排系统!

1995年11月6日,联合国教科文组织副总干事巴德兰向“联合国教科文组织科学奖”获得者王选(右)颁奖。图片来源:新华网

 青春共振他们说

网友留言。资料图

王选,用“轮廓+参数”描述笔画特性,解决了汉字字形信息的计算机存储这一难关,掀起我国报业和印刷出版业的技术革命,让今天的中文手机短信和电子邮件等变成了现实,让我国古老的汉字,焕发出新的生机!(中国青年网记者 方瑞 杨维琼 实习记者 曹若鸿 综合科普中国等)


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赵胜强_DGENOA
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