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“四大天王”形象简史②:天王能随意更换自己的装备?

四大天王像多见于佛教场所。作为佛教护法神,几乎所有寺庙都建有天王殿,这是佛教寺院内进山门第一重殿。四大天王像的形象,也非一尘不变。

来源:博物馆看展览
发布时间:14天前 阅读量:219068 评论量:0 收藏量:0

四大天王居于须弥山山腰,各护一方。

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▲李云中绘四大天王像

东方持国天王,梵语音译“提头赖吒”,即慈悲为怀,护持众生。手持琵琶,护东胜神洲。

南方增长天王,梵语音译“毗娄勒”,即让众生增长善根,护持佛法。手提宝剑,护南瞻部洲。

西方广目天王,梵语音译“毗娄博义”,即能以净天眼观世界、护人民。手持紫金龙索,护西牛贺洲。

北方多闻天王,梵语音译“毗沙门”,即福德之名遍闻四方,持伞或拄长柄幡,护北俱芦洲。

自汉代佛教传入以降,东晋高僧鸠摩罗什所译《妙法莲华经》、《大智度论》即有“护世四天王”、“最下天是四天王”等记载。

另一位东晋名僧法显所著《佛国记》中亦有“四天王守四门,父王不得入”等多处描述。

佛教的不断传播发展促进了相关典籍文献的翻译、撰写工作,典籍文献中“四天王”形象随着人们的虔诚信仰,一道渐入寻常百姓家。

心之所拜:宗教场所中的四大护法

四大天王像多见于佛教场所。作为佛教护法神,几乎所有寺庙都建有天王殿,这是佛教寺院内进山门第一重殿。

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▲厦门南普陀寺天王殿

从现存实物看,四大天王像的形象,也非一尘不变。

较早的天王形象见于莫高窟第472窟隋代,天王头戴冠,着衣裙,配护甲长靴,手握拳,脚踏小鬼。

上博研究员李柏华提到,莫高窟380窟东壁北侧的壁画上也出现了与427窟相同的天王像,相似的形象已经在许多石窟中出现。可见隋末唐初时,上述“武士踏小鬼”之姿,即为佛教中天王之形。

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▲敦煌莫高窟第427窟天王像

虽然此时的天王像在服饰上呈现出变化与多样性,但并未明确区分四大天王的身份形象。

盛唐时期,得益于大量佛经被翻译,佛经中对四天王的形象作了明确的区别,工匠有了依据可循,四大天王在造像时得以区分开来,并且达到了标准化和规范化。

此后,天王像在塑造上无大改观,主要的变化来自天王手中持物的改变。

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▲奉先寺北方多闻天王(左)

上文介绍北方多闻天王持伞,而此处多闻天王却托塔,莫非当地干旱从未下雨无需打伞?或是天王能随意更换自己的装备?答案自然是否定的,与其说是天王换装备,不如说是天王制造者换宝贝。

为什么会更换象征四大天王个人logo的宝贝持物?

原因一,是佛经版本不同。佛经多为译本,版本多样是其特点,天王像制作者根据不同版本的佛经,制作出不同的形象。“托塔多闻天王”可见于日僧心觉《别尊杂记》四天王条:“北方毗沙门……著七宝严甲宵,右手托腰,左手捧宝塔。”

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原因二,是受世俗情趣的影响。人们根据自己的精神信仰需要,对天王的形象寓意进行改进,以便膜拜、祈福,获得内心的满足。宝剑、琵琶、伞帷、金龙四种持物分别代表锋(风)、调、雨、蜃(顺),寓意风调雨顺。

据悉,东方持国天王原型为把刀持矛,元代曾换做琵琶,明清时又将其琵琶与西方广目天王的紫金龙调换。

中国古代民间对于四大天王进行的文学加工与造型重构,是佛教与儒、道等本土文化交流碰撞并渐趋本土化的体现。

芸芸众生期盼风调雨顺、国泰民安。

天王殿内四大天王之像,香火不绝。

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梅国超_JSK4I2
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