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钢铁侠深陷“地狱”15年,终于找到了明天的钥匙

一个来美国打拼、失去一切的孩子,被记者和前妻在媒体上狠狠羞辱、用尽毕生心血的公司处于倒闭边缘。但他生存了下来,持续专注工作。

来源:AI财经社
发布时间:2月前 阅读量:52625 评论量:2 收藏量:0

2003年,特斯拉诞生了。这也令马斯克深陷“地狱”长达15年。

马斯克担心,石油依赖会耗尽地球最后的能源,在他看来,电动车是加速新能源转型的唯一途径。

把马斯克引进门的是斯特劳贝尔。当时他还是斯坦福大学的学生,他将一辆保时捷改装成电动版,使用锂电池串联供电。这让马斯克眼前一亮:居然有这么现成的方案。他与斯特劳贝尔见了面,答应投资1万美元,并且开始寻找类似的项目。

在另一个角落,艾伯哈德和塔彭宁刚刚创立了特斯拉。这是一家新能源车企,却无人肯投资。绝望中,他们想起自己听说过的那个“想把老鼠送上火星”的马斯克,决定游说他投资。

这年秋天,马斯克入股650万美元,成了特斯拉的董事长。

特斯拉成立后,斯特劳贝尔加入了。按照他的方案,工程师开始把锂电池砖黏合在一起,寻找串联方案。

2005年1月,特斯拉第一辆原型车诞生了。这辆车能开上路兜风。马斯克十分激动,决定再投资900万美元。他觉得自己找到了明天的钥匙。

20160722_55863.jpg2005年7月,第一次挫折来临。

这天正是美国独立日,工程师们决定做些有意思的事:把20块电池绑在一起点燃。这堆电池像火箭一样飞了出去。工程师们傻了眼:Roadster上还有7000块一样的电池。他们不停地做噩梦:一个特斯拉的富人用户,坐在他们的车里葬身火海。

后来特斯拉花了很长时间,找到方法阻止火焰在电池间蔓延。这也成为特斯拉截至目前的核心技术之一。

2006年5月,第一辆Roadster亮相。它有着红色的烤漆外壳,60英里/小时加速只需要4秒,却没有任何噪音。“跟它相比,之前那些电动车都糟透了。”马斯克说。

很快,包括摩根大通以及谷歌两位创始人谢尔·盖布林、拉里·佩奇等投资的4000万美元到账。名流们争先掏出10万美元,预订一辆Roadster。

在特斯拉员工眼里,艾伯哈德才是英雄。他杀伐果断,在创造一件工程杰作。反倒是马斯克,反复提出要有碳纤维车身、舒适座椅和电动车门,拖延了开发进度。

2007年年中,特斯拉开始量产,但问题不断涌现。

首先,特斯拉的变速器、电池都是全新的方案,设计不断被推翻。特斯拉也没有成熟的供应商,必须去泰国培训供应商,甚至为他们搭建干燥的墙壁,防止电池受潮。

最要命的是成本。以艾伯哈德为首的硅谷天才们,从未认真估算造价。他们不屑使用财务软件,按零售价格打一个折扣就当作批量购买价格。马斯克首次被告知,一辆Roadster的真实造价可能会高达20万美元。但他们原本计划以8.5万美元出售的。

艾伯哈德是个工程师天才,却并非一个优秀的企业管理者。很快,马斯克找到迈克尔·马克思接任CEO。他是个管理公司的好手,却并不打算为研发投入。原来他相信,特斯拉很快会破产,当务之急是打包成优质资产,卖给大型汽车厂家。但马斯克并不打算以任何形式放弃。

在经历三任CEO后,马斯克决定亲自出面,平息负面报道。此时等待交货,或等待退款的客户已经排成长队。他举办了一场展会,喋喋不休地谈论发动机性能,甚至当场举起一台100磅重的发动机,活像大力士表演。他的额头上冒出汗珠,肌肉开始颤抖。每个人都为这种狂热所感染,这是现在的PPT造车们不能比的。当时只有很少的客户最终选择退款。

2008年,特斯拉正赶上金融危机,钱花完了。马斯克的另一家公司SpaceX也正处在生死关头。他必须做出选择,是把资金汇集一处,救特斯拉还是救SpaceX?

“我会把最后一分钱投入公司,即使我们必须搬到贾斯汀父母的地下室去。”他确实这么做了。然而前妻开始闹离婚。媒体不能理解:为什么一位亿万富翁不愿大方地分给前妻财产?答案是:他没有钱了。

马斯克承受着巨大的精神压力。报纸上有一天甚至同时出现50篇谈论特斯拉灭亡的文章,“好像它还没出厂就没电了”。有员工见到他精疲力尽,喝下一口冷咖啡,然后又很快吐在办公桌上。即使最讨厌他的员工,也开始佩服他的顽强。

有员工这样形容他:一个赤手空拳来到美国打拼、失去了一切的孩子,被记者和前妻在媒体上狠狠羞辱、用尽毕生心血的公司处于倒闭边缘。“他在2008年承受的一切可能早就让别人崩溃了。他不仅仅生存了下来,并且持续专注他的工作。”

最终,马斯克渡过了难关。他诈称自己能从SpaceX为特斯拉谋得4000万美元借款,融资份额只剩很少了。“就是这样,投还是不投?”1200万美元在特斯拉倒闭前夕汇入了银行账户。另一方面,SpaceX收到了NASA的18亿美元订单。

听闻特斯拉交易顺利的一刻,马斯克激动地跑上街,满脸泪水,他甚至没有时间为新女友买一件圣诞礼物。他最后也只找到一件塑料“三不猴子”,带着它回了家。

免责声明:本文来自天天在线新闻客户端自媒体,不代表天天在线的观点和立场。
家和_GF0YOZ
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