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月球欢迎生意人:登月商业化大潮已经来临

没有哪家公司成功地实现登月这一壮举,但如果在未来10年里有几家关键公司能够成功,估计月球表面可能很快就会布满航天器。

来源:36氪
发布时间:6天前 阅读量:153498 评论量:0 收藏量:0

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多年来,把各种东西送上太空一直是政府的事儿。只有国家机构才有资金、有技术,必要时,还有让人类绕地球飞行、发射探测器去探索其他星球的政治意愿。这种情况在过去几年中开始改变,因为一些公司自己也有了火箭技术,得以进入了这一领域。如今,航天飞机已经鸟尽弓藏了,但SpaceX公司的猎鹰9号火箭每两周飞行一次,将各种各样的卫星送入轨道。这种情况甚至在十年前也很少有人能够想象到,但现在看来,这似乎很正常,甚至已经见怪不怪了。

如今,太空飞行的另一个领域——登月——似乎也即将迎来这样的转变。

许多公司都把目光投向了月球,它们正在加紧计划将航天器送上月球表面;它们正在敲定航天器的设计和发射合同,并做好了最快速的日程安排。只有三个国家——美国、苏联和中国——成功实现了软着陆,而这些任务都是由国家机构进行的。

现在,月球代表着一个全新的市场。它们想要做的不是把旗杆留在月球表面,而是客户——政府和商业部门。政府和商业部门会付钱给它们,让它们把硬件运到月球,或者开采月球表面的矿物,再或者把月球上的冰转化成可用的资源,比如用于深空任务的燃料。他们希望借此带来收入,就像SpaceX的现在正在做的事儿一样。

当然,要记住,航天本身的艰巨性会导致既定计划有所改变,而且是经常改变。登月商业化最近经历了一个小挫折。2007年,谷歌赞助了一项由私人资助的开发、发射和登陆月球探测器的团队挑战赛,但比赛在今年1月被取消了,2000万美元的奖金无人认领,因为很明显没有人能在2018年春季的这个最后期限前完成挑战。这次不成功的竞赛似乎表明,私人资助的登月任务尚不现实,但一些决赛选手,如SpaceIL和ispace,无论如何都会卖力地迎接挑战。

你可能会问:那个世界上首屈一指的航空航天类机构又扮演了什么角色呢?

在特朗普政府的领导下,NASA对登月商业活动进行了大力推动,而这些支持是以牺牲政府任务为代价的。

今年4月,NASA宣布,它将不再为Resource Prospector项目提供资金,该项目主要内容是发射小型探测器在月球两极寻找冰和矿物。而Resource Prospector项目已经进行了将近10年,是NASA唯一的机器人登陆月球表面的项目。

NASA负责人Jim Bridenstine表示,为这一项目设计的一些仪器可以用于商业登月活动。

这些举措向未来的月球探测活动释放了一个明确的信息:在本届政府的领导下,NASA将不会自主研发机器人任务,但它将鼓励美国公司这样做。

如此多家公司满怀同样的雄心壮志,是商业登月白日梦的绝佳素材。自20世纪60年代和70年代以来,还没有过如此紧凑的登月计划。考虑到最近的一些科学研究,包括上个月报道的关于月球两极存在冰的确凿证据,这种情况尤其诱人。未来的宇航员可以利用这些冰(作为在月作业的生命维持原料),或者将其转化为飞船推进剂,用于太阳系其他地方的任务。

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赵晴_5ZFL0B
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